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  • Foto del escritorSobrevivir al cáncer de mama

ESPERANZA es mi palabra de cuatro letras favorita

Puesta al día: 5 de septiembre de 2023

Por Tammy Uhl


En julio de 2011, en mi primera mamografía rutinaria a la edad de 40 años, mi equipo sanitario me dijo que había una calcificación que querían vigilar y me pidió que me hiciera una mamografía cada seis meses. Descubrí un bulto en el pecho en junio de 2013, pero tenía programada una mamografía semestral en julio, así que sabía que me lo mirarían entonces. En la cita de julio me dijeron que todo estaba bien y que, a partir de entonces, podía hacerme mamografías una vez al año.


En un reconocimiento médico rutinario, seis meses después, pregunté a mi médico de cabecera por el bulto, que ahora era visible en mi piel. Volvió a ver las imágenes de la mamografía y me dijo que no había nada anormal, así que lo más probable era que se tratara de un quiste benigno, que me podían drenar si quería.


Decidí concertar una cita con el cirujano para que me lo hiciera y no me molestara más. Cuando el cirujano insertó la aguja para drenarlo, dijo que no había líquido que drenar. Estaba muy seguro de que se trataba de un fibroadenoma, pero quería hacer una biopsia para estar seguro.


Cuando nos reunimos en el hospital la semana siguiente, el ambiente era distendido, ya que nos dijeron que no había de qué preocuparse, y el cirujano incluso dijo que se aseguraría de que la cicatriz de la biopsia se hiciera de forma que fuera difícil de ver una vez curada. Había dispuesto que un patólogo estuviera en el quirófano para que no tuviéramos que esperar los resultados, y me anestesiaron durante una breve siesta.


Cuando me desperté de la biopsia, el anestesista estaba sentado junto a mi cama cogiéndome la mano, lo cual sabía que no era en absoluto normal. Miré por la puerta corredera de cristal de la habitación y vi al cirujano hablando con mi marido. En cuanto vi la cara de mi marido, supe inmediatamente que no eran buenas noticias.


El 18 de febrero de 2014, a la edad de 42 años, era una esposa de 17 años, madre de tres niños pequeños y Me diagnosticaron cáncer de mama: Estadio IIB IDC ER+, PR-, HER2-. Yo era una corredora ávida, vigilaba lo que comía, casi nunca bebía, nunca fumaba y no tenía antecedentes familiares de cáncer de mama. Sin embargo, en los días siguientes me enteré de que tendría que someterme a una mastectomía, quimioterapia y radioterapia.


Me hicieron una mastectomía unilateral el 13 de marzo de 2014. El 17 de abril, tuve el primero de cuatro ciclos de Taxotere y Cytoxan. El 29 de julio, comencé cinco semanas de radiación. Cuando finalmente salí de la oficina del oncólogo de radiación el 4 de septiembre de 2014, estaba segura de que lo peor ya había pasado.



Todos mis médicos me aseguraron que algún día recordaría toda la experiencia como un pequeño bache en el camino. I seguí yendo al gimnasiodesafiándome a mí misma para mantenerme físicamente fuerte. Seguí entrenándome para otra carrera, ya que correr era una gran medicina para mi salud mental.. En junio de 2015, 15 meses después de mi diagnóstico, corrí otra media maratón para celebrar el final del tratamiento. Una vez finalizado el tratamiento activo, me pusieron en terapia hormonal con tamoxifeno y continué con las visitas trimestrales a mi oncólogo.


Entonces, en junio de 2017, experimenté un fuerte dolor de espalda. Mi médico no estaba en la consulta cuando llamé, pero un asistente me hizo un TAC. Me llamó al día siguiente para decirme Tenía una lesión en la vértebra L3 sospechosa de enfermedad metastásica. Me hicieron una resonancia magnética varios días después y el radiólogo consideró que en realidad se trataba de un hemangioma vertebral, que es una lesión vascular benigna. No sabía qué preguntas hacer, en concreto si debía pedir una biopsia para estar segura.Y me fui con una remisión a fisioterapia convencida de que todo iba bien.


En mayo de 2018 comencé a perder peso, y durante los siguientes dos meses perdí más de 30 libras. Mi oncólogo pensó que estaba luchando emocionalmente con superar mi diagnóstico de cáncer y que debería hablar con alguien para obtener apoyo de salud mental. Sabía que ese no era el problema, pero pedí una cita con la psiquiatra de oncología y me dijo que realmente no había nada que pudiera ofrecerme, ya que parecía estar haciéndolo muy bien.


Un avance rápido hasta el inicio de COVID en marzo de 2020. Ya no podía ir al gimnasio, así que hacía entrenamientos en casa con mi hija menor, que juega baloncesto universitario. También corría bastante al aire libre. Empecé a tener dolor de rodilla, que ya había experimentado en mis entrenamientos de maratón anteriores, y también supuse que se debía a que intentaba seguir el ritmo de los entrenamientos de mi hija de 18 años.


En mayo de 2020, mi marido aceptó un nuevo trabajo. Nuestra familia se mudó a una ciudad 130 millas al norte, y necesitaba establecer una nueva atención médica. Le comenté a mi nuevo médico de cabecera que me dolía bastante la rodilla y volví a ir a fisioterapia.


Después de tres meses sin mejoría, mi fisioterapeuta me derivó a un médico especialista en medicina deportiva que estaba seguro de que tenía un menisco roto y me pidió una resonancia magnética para confirmarlo. Los resultados llegaron a MyChart el viernes por la tarde del fin de semana del Día del Trabajo, indicando una patrón apolillado en mi fémur. El Dr. Google me dijo que esto era algo muy malo. Como era fin de semana festivo, tuve que esperar hasta el martes por la mañana para hablar con alguien de la clínica.


Al día siguiente me reuní con un nuevo oncólogo médico. Me preguntó si entendía a qué me enfrentaba. Obviamente, había investigado bastante sobre el cáncer de mama metastásico (CMM) desde que leí el informe de la resonancia magnética, y me reiteró que estadísticamente podía esperar vivir unos tres años. Lo que sé ahora es que debería haber salido corriendo de su consulta tan rápido como me lo hubiera permitido mi pierna coja. En lugar de eso, me puso en una silla de ruedas hasta que pudiera reunirme con oncología ortopédica la semana siguiente, ya que dijo que había un riesgo significativo de fractura del fémur.


Mi traumatólogo oncólogo fue un soplo de aire fresco. Básicamente me dio dos opciones. Opción uno: no hacer nada y quedarme en una silla de ruedas el resto de mi vida. Opción dos: permitirle que me pusiera una barra de titanio en el fémur. Le dije que, evidentemente, me decantaría por la segunda opción, y me dijo que confiaba en que esa sería mi elección, y que ya había reservado el quirófano para dos días más tarde. Me aseguró que podría llevar una vida larga y activa con CMM, y que haría todo lo posible para que así fuera.



En las semanas siguientes, mi escáner PET mostró que el cáncer también me había fracturado la vértebra L3, donde se encontraba el llamado hemangioma benigno. Me sometieron a una cifoplastia, que consiste en inyectar cemento en la vértebra para estabilizarla. También había una zona preocupante en la cadera derecha. Llevaba bastante tiempo con dolor en esa zona, pero me dijeron que era de naturaleza artrítica debido a los años que llevaba corriendo. El oncólogo radioterapeuta decidió irradiar el fémur, la columna vertebral y la cadera. Entonces empecé a tomar Verzenio, un inhibidor de la CDK 4/6; Faslodex, un bloqueador de los receptores de estrógeno; y Xgeva, un anticuerpo monoclonal utilizado para prevenir las fracturas óseas.


En enero de 2022, le dije a mi oncólogo médico que la cadera derecha me molestaba más de lo habitual. Me pidió una resonancia magnética y, basándose en los resultados, me dijo que tenía progresión de la enfermedad. Cuando hablé con mi traumatólogo oncólogo, no estaba tan seguro de que se tratara de una progresión de la enfermedad, ya que creía que la artritis tenía mucho que ver con el dolor que estaba experimentando. Tomamos la decisión de seguir adelante con un reemplazo completo de cadera, y él haría una biopsia en ese momento.


Antes de la operación, me reuní con mi oncólogo médico. Me volvió a decir que tenía una clara progresión y que su recomendación era quimioterapia intravenosa semanal. Dijo que no había otras opciones de tratamiento. Le pregunté largo y tendido sobre este tema, porque a través de mi propia investigación creía que tenía otras opciones de tratamiento a considerar. Tampoco entendía cómo podía tomar esa decisión sin tener siquiera los resultados de la biopsia. Me dijo que debía plantearme seriamente dejar de trabajar y disfrutar del tiempo que me quedaba. Le pregunté si vería a mi hijo de 16 años graduarse en el instituto, y su respuesta fue que era poco probable.


Durante las siguientes 24 horas, tuve que esforzarme mucho para no caer en un pozo profundo y muy oscuro. Decidí que sólo tenía una opción: despedir a mi oncólogo. Me puse en contacto con una especialista en mama de una importante universidad de mi estado para pedirle su opinión sobre las opciones de tratamiento. Una vez que tuve esa opinión, le pedí que me recomendara un oncólogo en mi zona. Afortunadamente, había alguien con quien había trabajado estrechamente en el pasado, y concerté una cita con él.


Estaba bastante aprensivo mientras esperaba mi cita. Se disipó inmediatamente cuando las primeras palabras que salieron de la boca del médico cuando se sentó a hablar conmigo fueron: "Tendremos discusiones difíciles y tendremos que tomar algunas decisiones complicadas en los próximos años. Lo único que nunca haré es quitarle la esperanza"." Ha sido fiel a su palabra y algo más. Me ha apoyado en mi búsqueda de una cuarta, quinta y sexta opinión, mantiene ensayos clínicos en la vanguardia de nuestras discusiones, y y nunca abandona la sala hasta que está seguro de que he obtenido respuesta a todas mis preguntas.


La biopsia de la prótesis de cadera no fue la noticia que esperábamos. Indicaba que el estado de los receptores hormonales del cáncer había pasado de estrógeno positivo a triple negativo. Sin embargo, la fiabilidad de la biopsia ósea de una zona que había sido sometida a radiación era algo cuestionable. Después de muchas discusiones, decidimos continuar con el mismo plan de tratamiento ER+ durante un poco más de tiempo. Al final resultó resultó ser la decisión correcta, ya que pasé otro año con exploraciones estables.


Mi PET de diciembre de 2022 indicó progresión, así que en febrero de 2023 empecé la quimioterapia oral Xeloda como segunda línea de tratamiento. Esperamos que me dure varios años. Por lo demás, mi médico me ha asegurado que tiene varios más en la lista a partir de ahora, y eso sin tener en cuenta otros que puedan venir.


He aprendido mucho estos últimos años. Es muy importante reunir tantos conocimientos de fuentes fiables como sea posible para tomar decisiones con conocimiento de causa, y es sensato pedir una segunda o tercera opinión cuando se exploran opciones. Tengo presente que un médico que no escucha las opiniones de los demás es un médico peligroso, y es necesario que me sienta completamente cómoda con todos los que forman parte de mi equipo médico. Y lo más importante, ESPERANZA es mi palabra de cuatro letras favorita.




Gracias por compartir tu historia, Tammy. ¡SBC te quiere!


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