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Linfedema

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¿Qué es el sistema linfático?

Nuestro cuerpo tiene una red de ganglios linfáticos y vasos linfáticos. Este sistema recoge y transporta un líquido linfático acuoso y transparente, de forma parecida a como las venas recogen la sangre de partes distantes del cuerpo y la llevan de vuelta al corazón. Este líquido se compone de proteínas, sales y agua, así como de glóbulos blancos, que ayudan a combatir las infecciones.

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¿Qué es el linfedema?

El linfedema suele estar causado por la extirpación o el daño de los ganglios linfáticos como parte de los tratamientos contra el cáncer. Es el resultado de una obstrucción del sistema linfático, que forma parte del sistema inmunitario. La obstrucción impide que el líquido linfático drene bien, y la acumulación de líquido provoca hinchazón.

 

Según el Instituto Nacional del Cáncer, entre el 5 y el 17% de las mujeres que se someten a una biopsia del ganglio linfático centinela desarrollan linfedema. Entre las mujeres que se someten a una disección de los ganglios linfáticos axilares, el porcentaje es mayor, del 20 al 53%, y el riesgo aumenta con el número de ganglios extraídos. No es sorprendente que el riesgo sea aún mayor si se recibe radiación en la mama, el tórax y la zona axilar. 

El linfedema es la acumulación de líquido linfático en el sistema linfático. Esta acumulación puede deberse a una serie de factores que trataremos a continuación. El linfedema puede producirse en las extremidades, como los brazos y las piernas. En relación con el cáncer de mama, el linfedema más frecuente se produce en el brazo, el pecho o la espalda. 

El linfedema es algo que puede controlarse para no padecerlo nunca, o bien es algo que se controla de forma continua para evitar los brotes y la progresión, ya que no existe cura para el linfedema. Aunque no existe una cura oficial, hay muchos planes de tratamiento beneficiosos que ayudan a mitigar los efectos secundarios. 

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Cómo prevenir el linfedema

Después de la cirugía, su cirujano puede recomendarle ejercicios específicos para aumentar la movilidad y prevenir el linfedema. También puede recomendarle que acuda a un fisioterapeuta. Con la aprobación de su equipo médico (¡y no dude en preguntarles!) puede empezar a hacer ejercicios para prevenir el cording. El cording, que también se conoce como síndrome de la red axilar (AWS, por sus siglas en inglés), se refiere a una larga línea de "cordón" que se desarrolla bajo la axila y la zona axilar y puede ocurrir después de que alguien se somete a una biopsia del ganglio linfático centinela (SLNB, por sus siglas en inglés) o a una disección completa de los ganglios linfáticos axilares (ALND, por sus siglas en inglés). 

Uno de los ejercicios más comunes para prevenir el síndrome del cordón y/o de la cintilla axilar es la actividad de "caminar el paseo". Se trata de un ejercicio excelente:

 

1. Colóquese perpendicular a la pared

2. Con el brazo afectado, utilice los dedos para empezar a trepar por la pared (piense en una arañita). 

3. A medida que tu brazo se abre paso por la pared, inclínate hasta el punto más alto que seas capaz de alcanzar sin causarte daño o dolor, y aguanta durante 10 segundos. 

Repita este proceso varias veces a lo largo del día. 

Su médico también puede recomendarle ejercicios específicos con pesas y límites en el número de libras o kilos que debe levantar. Siempre es mejor empezar con poco peso, nunca excederse, y aumentar el peso lenta y gradualmente, con el tiempo.

10 recomendaciones para prevenir el linfedema:

  1. Evitar la ropa ajustada y las joyas en brazos y muñecas

  2. Evita cortarte las cutículas

  3. Utilice repelente de insectos cuando esté al aire libre

  4. Evite las quemaduras solares y el calor excesivo de saunas y baños

  5. Evite que le pongan vías intravenosas o le tomen la tensión en el brazo de riesgo. 

  6. Llevar un manga de compresión cuando viajes en avión o lleves mucho equipaje pesado. 

  7. Mantenga el brazo elevado siempre que sea posible

  8. Realice actividades que favorezcan el movimiento del líquido linfático, como el yoga y la natación

  9. Nutrición desempeña un papel importante en la vida después de un diagnóstico de cáncer de mama; mantenga un peso saludable y una dieta baja en sodio.

  10. Llevar bolsos y carteras en el brazo no afectado

Linfedema 101

En Conversaciones sobre el cáncer de mama, el podcast

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