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Linfedema

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¿Qué es el sistema linfático?

Nuestro cuerpo tiene una red de ganglios y vasos linfáticos. Este sistema recoge y transporta un líquido linfático acuoso y transparente, de forma similar a como las venas recogen la sangre de partes distantes del cuerpo y la llevan de vuelta al corazón. Este líquido está compuesto por proteínas, sales y agua, así como por glóbulos blancos, que ayudan a combatir las infecciones.

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¿Qué es el linfedema?

El linfedema suele estar causado por la extirpación o el daño de los ganglios linfáticos como parte del tratamiento del cáncer. Es el resultado de una obstrucción del sistema linfático, que forma parte del sistema inmunitario. La obstrucción impide que el líquido linfático drene bien, y la acumulación de líquido provoca la hinchazón.

 

Según el Instituto Nacional del Cáncer, entre el 5 y el 17% de las mujeres que se someten a una biopsia del ganglio linfático centinela desarrollan linfedema. Entre las mujeres que se someten a una disección de los ganglios linfáticos axilares, el porcentaje es mayor -del 20 al 53%- y el riesgo aumenta con el número de ganglios extraídos. No es de extrañar que el riesgo sea aún mayor si se recibe radiación en la mama, el pecho y la zona de la axila. 

El linfedema es la acumulación de líquido linfático en el sistema linfático. La acumulación puede estar causada por una serie de factores en los que entraremos a continuación. El linfedema puede producirse en las extremidades, como los brazos y las piernas. En relación con el cáncer de mama, el linfedema más frecuente se produce en el brazo, el pecho o la espalda. 

El linfedema es algo que puede controlarse para no padecerlo nunca, o bien, es algo que se controla de forma continua para evitar los brotes y la progresión, ya que no hay cura para el linfedema. Aunque no existe una cura oficial, hay muchos planes de tratamiento beneficiosos que ayudan a mitigar los efectos secundarios. 

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Cómo prevenir el linfedema

Después de la cirugía, su cirujano puede recomendarle ejercicios específicos para aumentar la movilidad y prevenir el linfedema. También puede recomendarle que acuda a un fisioterapeuta. Con la aprobación de su equipo médico (¡y no dude en preguntarles!) puede empezar a hacer ejercicios para prevenir el cording. El cording, que también se conoce como síndrome de la red axilar (AWS), se refiere a una larga línea de "cordón" que se desarrolla bajo la zona de la axila y la axila y puede ocurrir después de que alguien se someta a una biopsia del ganglio linfático centinela (SLNB) o a una disección completa de los ganglios linfáticos axilares (ALND). 

Uno de los ejercicios más comunes para prevenir el síndrome del cordón umbilical y/o de la cintilla axilar es la actividad de "caminar el camino". Este es un excelente ejercicio:

 

1. Colóquese perpendicular a la pared

2. Con el brazo afectado, usando los dedos para empezar a arrastrarse por la pared (piense en la araña itsy bitsy). 

3. A medida que su brazo se abre paso por la pared, inclínese hasta el punto más alto que sea capaz de alcanzar sin causarse daño o dolor, y manténgalo durante 10 segundos. 

Repita este proceso varias veces a lo largo del día. 

Su médico también puede recomendarle ejercicios específicos con pesas y límites en el número de libras o kilos que debe levantar. Siempre es mejor empezar con poco peso, nunca excederse, y aumentar el peso lenta y gradualmente, con el tiempo.

10 recomendaciones para prevenir el linfedema:

  1. Evitar la ropa ajustada y las joyas en el brazo y las muñecas

  2. Evita cortar tus cutículas

  3. Use repelente de insectos cuando esté al aire libre

  4. Evite las quemaduras solares y el calor excesivo de las saunas y los baños

  5. Evite que le tomen la tensión o la vía intravenosa en el brazo de riesgo. 

  6. Lleva una manga de compresión cuando viajes en avión o lleves mucho equipaje. 

  7. Mantener el brazo elevado siempre que sea posible

  8. Realice actividades que ayuden a promover el movimiento del líquido linfático, como el yoga y la natación

  9. Nutrición juega un papel importante en la vida después de un diagnóstico de cáncer de mama; mantenga un peso saludable y una dieta baja en sodio

  10. Llevar bolsos y carteras en el brazo no afectado

Linfedema 101

En Conversaciones sobre el Cáncer de Mama, el Podcast

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