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Cáncer de mama e intimidad

Dunas de arena

¿Sexo después del cáncer de mama?

En un blog y un podcast anteriores opinamos sobre las dificultades de mantener las relaciones con los seres queridos, la familia, los cónyuges, las parejas, etc. tras un diagnóstico de cáncer de mama. Ahora analizamos los efectos adversos del cáncer de mama en la intimidad sexual. Muchas mujeres, aunque no todas, encuentran que el tratamiento del cáncer de mama, es decir, la cirugía, la radiación, la quimioterapia, la terapia hormonal que elimina los estrógenos, dificulta gravemente las relaciones sexuales íntimas. La mala imagen de sí misma, el agotamiento físico, el tratamiento doloroso y la angustia emocional tienden a influir negativamente en el deseo sexual. Pero la recuperación general del cáncer de mama depende en parte de la superación de los problemas mencionados y de la participación en actos sexuales cariñosos. Por lo tanto, el sexo puede desempeñar un papel fundamental.

 

Como hemos mencionado en entradas anteriores, a las mujeres solteras que han sido diagnosticadas les preocupa cómo afectará el cáncer de mama a sus perspectivas de relación, y también sobre cómo y cuándo contarles a esos posibles amantes su condición.

 

Lo más incómodo de hablar es probablemente tu vida sexual y los cambios que se han producido con tu enfermedad. Puede que no sepas qué hay que arreglar o cómo hacerlo, pero sabes que las cosas son diferentes.

Muchas mujeres dicen tener menos relaciones sexuales que antes de su enfermedad, por varias razones:

- La experiencia del cáncer de mama ralentiza tu cuerpo. Tarda más en hacer muchas cosas, como interesarse por las relaciones sexuales, iniciarlas y terminarlas.

- Las relaciones sexuales pueden ser incómodas o incluso dolorosas si te has visto abocada a una menopausia repentina. No es de extrañar que tienda a tener menos sexo, por ahora. Muchas mujeres pueden haber tenido poco o nada de sexo desde el momento del diagnóstico hasta el tratamiento.

La mayoría de la gente tiene ideas descabelladas sobre lo que ocurre en las habitaciones de los demás. No te preocupes: El libro Sex in America (de Michael, Gagnon, Laumann y Kolata), cuidadosamente investigado, nos dice que los estadounidenses tienen mucho menos sexo de lo que las películas, la televisión y los chicos del vestuario quieren hacer creer. Los promedios reportados en ese libro son:

- siete veces al mes entre los 30 y los 40 años

- seis veces al mes entre los 40 y los 50 años

- cinco veces al mes entre los 50 y los 60 años

 

En el caso de los mayores de 60 años, las cifras siguen disminuyendo. Pero aunque se suponga que nadie de 70 y 80 años tiene vida sexual, eso no es así.

 

No dejes que los mitos sobre la vida sexual de los demás se interpongan en lo que ocurre en la tuya. Y recuerda que hay excepciones para cada patrón. Si tu vida sexual no está funcionando como quieres, tu médico o enfermera puede arbitrar estos temas con tu pareja y contigo. Puedes avisar a tu médico con antelación, ya que lo más probable es que ya haya tocado temas delicados contigo. Tal vez él o ella pueda hacer de guía para los dos. Si tu pareja está presente cuando hablas con el médico que te atiende, tanto tú como tu pareja tenéis la oportunidad de airear y disipar los miedos, y sustituir los mitos y la información falsa por hechos.

Ayuda de un profesional

No todos los médicos y enfermeras se sienten cómodos hablando de cuestiones y prácticas sexuales. La mayoría de los médicos no preguntan habitualmente por su vida sexual. Y los pacientes no suelen empezar a hablar de su vida amorosa con un médico que no la ha mencionado. Nadie habla.

Alguien tiene que romper el patrón. Un trabajador social, un terapeuta sexual, un psicólogo o un psiquiatra formados pueden ayudarte a abrir la comunicación con tu pareja y a hablar de temas de intimidad y sexo.

 

Un grupo de apoyo puede ser más útil de lo que imagina. Las mujeres de estos grupos suelen compartir consejos que se extienden al dormitorio, incluyendo formas de aumentar el placer sexual que son explícitas y específicas para las mujeres que han tenido cáncer de mama.

 

Satisfacer las necesidades de otras maneras

La mayoría de los matrimonios tienen problemas que no se arreglan. El matrimonio es un paquete, y en los matrimonios que funcionan, las cosas buenas superan a las malas. Pero como superviviente, puede descubrir que el cáncer de mama pone de manifiesto los problemas de su matrimonio. ¿Puede vivir con esos problemas? ¿Puede disfrutar de su matrimonio aunque contemple lo que le falta? ¿Puede captar las piezas que faltan de otra manera? Piense seriamente en sus necesidades y en cómo satisfacerlas.

Otras formas de satisfacer sus necesidades:

- La fantasía puede enriquecer tu vida. Muchas mujeres leen para llenar el vacío (las novelas románticas son enormemente populares).

- Únete a un club de lectura, a una iglesia o sinagoga, o a un grupo que se reúna para hablar de inversiones, películas o política local.

- Hacer más cosas con amigos individuales, como pasear, ir de compras ("terapia de compras") o viajar.

- Haz más hincapié en los cumpleaños y aniversarios.

- Amplía tu participación en actividades comunitarias o espirituales.

- Participa políticamente en el movimiento contra el cáncer de mama: camaradería por una causa cercana a tu corazón.

 

 

Padecer una enfermedad grave casi siempre afecta a la vida sexual. Pero el cáncer de mama puede hacer que todos los pensamientos sobre la intimidad y la sexualidad se detengan.

 

Los tratamientos pueden provocar una menopausia prematura temporal -y a veces permanente- que hace que las relaciones sexuales sean dolorosas. La quimioterapia y la radiación suelen provocar una fatiga aplastante. Es posible que desee permanecer en la cama, pero no quiere utilizarla para nada más que para dormir. Los medicamentos que tomas, así como los efectos emocionales de la enfermedad, pueden provocar depresión. Y, por supuesto, desde los cambios provocados por la cirugía hasta la pérdida de cabello y la hinchazón de la quimioterapia, el cáncer de mama puede tener un efecto devastador en su imagen corporal y en su capacidad de sentirse sexy.

 

Los efectos sexuales del cáncer de mama pueden persistir mucho tiempo después de terminar el tratamiento. Un informe de seguimiento de 2007 sobre jóvenes supervivientes de cáncer de mama, realizado por investigadores de la Universidad de California-Berkeley, descubrió que algunas mujeres declaraban tener dificultades sexuales persistentes cinco años después de haber terminado su tratamiento. Y según el Instituto Nacional del Cáncer, aproximadamente una de cada dos mujeres que se han sometido al tratamiento del cáncer de mama experimenta una disfunción sexual a largo plazo.

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Esa es la mala noticia.

Pero la buena noticia es que existe el sexo después del cáncer de mama.

El sexo y la imagen de sí mismo

El cáncer de mama cambia la forma de ver el cuerpo. "Las mujeres a veces se sienten muy desconectadas de su cuerpo cuando pasan por esto", dice Jean Carter, PhD. Carter es una psicóloga licenciada y la consejera de salud sexual para el programa de salud sexual en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center. "Tu cuerpo ha pasado por mucho y ha trabajado para estar bien", dice. "Pero ha habido sacrificios".

  

Una de las cosas que tienes que saber desde el principio es que tu pareja te sigue encontrando atractiva y deseable. Eso es duro en los días en los que te miras en el espejo y no puedes imaginar volver a sentirte sexy, y mucho menos parecerlo a otra persona. Es importante que te prepares y prepares a tu pareja para lo que vas a ver. Si aún no se ha operado, pregunte en su centro mamario si tienen fotografías de mujeres después del tipo de operación al que se va a someter. Míralas con tu pareja y hablad de lo que podéis esperar.

No se puede negar que los efectos sexuales secundarios del cáncer de mama pueden persistir mucho tiempo después de terminar el tratamiento, pero existe el sexo después del cáncer de mama.

Lumpectomías, mastectomías, reconstrucciones mamarias y reflexiones sobre la imagen corporal.

Fue creado por las mujeres de un grupo de supervivientes de cáncer en Penn State. 

"La forma en que tu pareja mira tu incisión por primera vez", dice Lillie Shockney, enfermera, "la recordarás para siempre". Shockney es directora administrativa del Centro de Mama de Johns Hopkins y ella misma ha sobrevivido al cáncer de mama. "Si no tiene ni idea de lo que puede esperar y tiene una mirada de desconcierto, la mujer puede interpretarlo como 'Él piensa que soy fea, piensa que esto es horrible'. Enseñar fotografías puede quitarle la sorpresa".

La comunicación es importante. Habla con tu pareja sobre con qué te sientes cómodo y con qué no. "Ambos miembros de la pareja pueden estar esperando a que el otro dé el primer paso", dice Shockney. "Ella está esperando que él le diga que quiere sexo, y él está esperando que ella le toque". Puede que tu pareja tenga miedo de herirte o de que pienses que te está empujando a tener sexo cuando no estás preparada simplemente por preguntar por ello.

 

Si sus pechos eran zonas erógenas importantes para usted antes de la cirugía, puede que se sienta especialmente despojada después de una mastectomía o incluso una tumorectomía . Shockney sugiere quitarse la presión explorando y descubriendo otras zonas de su cuerpo, en lugar de intentar "forzarlo" en zonas donde todavía tiene problemas de rendimiento o de imagen corporal. "Para algunas mujeres, la disminución de la excitación en las zonas de un pecho recién construido o del tejido cicatricial podría servir como un recordatorio doloroso de que su vida sexual ha cambiado", dice Shockney. En cambio, piensa en zonas como los hombros, las orejas y las rodillas como nuevos puntos calientes para el contacto íntimo.

Si todavía no te sientes cómoda con tu nuevo cuerpo, ¡para eso está la lencería! No hay nada malo en recibir un poco de ayuda. Un camisón suave y satinado puede ser sexy y excitante. Al mismo tiempo, puede ayudar a disimular las zonas que todavía te dan vergüenza.

 

O puedes ser aún más creativa. "Le pedí a una paciente que probara a usar una boa de plumas para sentirse sexy y, al mismo tiempo, evitar que sus cicatrices fueran tan evidentes. Le encanta", dice Shockney. "Se trata de encontrar aquello con lo que te sientas cómoda".

 

Afrontar los cambios

Pero aunque te sientas cómoda con tu "nuevo yo" en el espejo, otras partes de tu cuerpo pueden causarte problemas en el dormitorio. Es posible que sufra una menopausia temporal a causa de la quimioterapia. O si tienes un cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos, puedes estar tomando una terapia hormonal que puede dejarte en estado de menopausia durante años. La sequedad vaginal resultante y otros síntomas pueden hacer que sea doloroso incluso pensar en tener relaciones sexuales.

"Muchas mujeres que veo tienen miedo de tener relaciones sexuales", dice Carter a WebMD. "Realmente están luchando. Y es una pena, porque hay estrategias maravillosas y sencillas para mejorar su experiencia sexual que, en conjunto, pueden hacer maravillas."

 

 

Hidratantes vaginales. No se trata de lubricantes, que se utilizan durante las relaciones sexuales. En cambio, son como las cremas hidratantes que se usan en la cara y las manos, para beneficiar a los propios tejidos. "Se introducen como un supositorio en la vagina, añadiendo humedad al espacio vaginal y dándole esa elasticidad natural", dice Carter. "Está pensado para ser absorbido, y ayuda a que la vagina tenga más salud y humedad durante varios días".

Lubricantes. No cabe duda de que hay que utilizar un lubricante durante las relaciones sexuales, dice Carter. Pero los lubricantes deben combinarse con el uso regular y continuo de humectantes vaginales para obtener los mejores resultados. "Si sientes una sensación de roce o ardor durante el coito", dice Carter, "no tienes suficiente lubricación. Si es una sensación de estiramiento, dolorosa, como si la piel se fuera a partir, no tienes suficiente humedad".

 

Ejercicios. Los clásicos ejercicios de Kegel -apretar y soltar el músculo del esfínter como se hace al orinar- que tantas mujeres utilizan durante el embarazo también son excelentes para facilitar el coito. "Si el coito ha sido doloroso", dice Carter, "es posible que te pongas tensa en previsión del dolor. Si haces Kegels justo antes de la intimidad , fatigas los músculos vaginales y está más abierta."

 

Dilatadores vaginales. Un terapeuta sexual, como el Dr. Carter, puede enseñarle a utilizar estos dilatadores, que ayudan a estirar suavemente el tejido vaginal.

Una y otra vez", dice Carter, "he visto a mujeres que están completamente desprovistas de hormonas ser capaces de tener una intimidad cómoda y agradable utilizando estas estrategias. Muchas veces, es muy fácil de solucionar. Me asombra la frecuencia con la que las mujeres vienen a mi consulta y preguntan: '¿Por qué nadie me dijo esto?

 

Shockney aconseja a sus pacientes que cambien sus hábitos sexuales anteriores. Les dice que puede que antes hayan sido un jugador silencioso en la cama. Pero ahora quiere que hablen. Les dice: "Digan: 'Esto se siente bien. Esto no se siente bien'. No confíes en los gruñidos para que él se dé cuenta. Esa no es la mejor manera de comunicarse". También les dice a sus pacientes: "Si nunca has visto una película de contenido sexual, prueba una, sólo una. Puede ser un buen comienzo y te sorprenderá lo activo que te volverás. O pruebe varios juguetes sexuales. Y qué pasa si nunca has hecho estas cosas antes. Tampoco has tenido nunca cáncer de mama. Algunas mujeres me han dicho: "Antes creía que mi vida sexual era estupenda, y luego pensé que la iba a perder. Pero ahora es mejor que nunca'".

¿Cuál es la diferencia entre dieta y nutrición? 

En Conversaciones sobre el Cáncer de Mama, el Podcast

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