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Cáncer de mama e intimidad

Dunas de arena

¿Sexo después del cáncer de mama?

En un blog y podcast anteriores opinamos sobre las dificultades de mantener las relaciones con los seres queridos, la familia, los cónyuges, las parejas, etc. tras un diagnóstico de cáncer de mama. Ahora analizamos los efectos adversos del cáncer de mama en la intimidad sexual. Muchas mujeres, aunque no todas, consideran que el tratamiento del cáncer de mama, es decir, la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, la terapia hormonal que elimina los estrógenos, dificulta gravemente las relaciones sexuales íntimas. La mala imagen de sí mismas, el agotamiento físico, el tratamiento doloroso y la angustia emocional tienden a influir negativamente en el deseo sexual. Pero la recuperación general del cáncer de mama depende en parte de la superación de los problemas mencionados y de la participación en actos sexuales cálidos y cariñosos. Así pues, el sexo puede desempeñar un papel fundamental.

 

Como hemos mencionado en entradas anteriores, a las mujeres solteras diagnosticadas les preocupa cómo afectará el cáncer de mama a sus perspectivas de relación, y también cómo y cuándo contar su enfermedad a esos posibles amantes.

 

Probablemente, lo más incómodo de hablar sea de tu vida sexual y de los cambios que se han producido con tu enfermedad. Puede que no sepas qué hay que arreglar ni cómo, pero sabes que las cosas son diferentes.

Muchas mujeres afirman tener menos relaciones sexuales que antes de la enfermedad, por varias razones:

- La experiencia del cáncer de mama ralentiza tu cuerpo. Tardas más en hacer muchas cosas, como interesarte por las relaciones sexuales, iniciarlas y terminarlas.

- Las relaciones sexuales pueden resultar incómodas o incluso dolorosas si te has visto abocada a una menopausia repentina. No es de extrañar que tienda a tener menos relaciones sexuales, por ahora. Muchas mujeres pueden haber tenido poco o nada de sexo desde el momento del diagnóstico hasta el tratamiento.

La mayoría de la gente tiene ideas descabelladas sobre lo que ocurre en las habitaciones de los demás. Date un respiro: El libro Sex in America (de Michael, Gagnon, Laumann y Kolata), cuidadosamente investigado, nos dice que los estadounidenses tienen muchas menos relaciones sexuales de lo que el cine, la televisión y los chicos de los vestuarios nos quieren hacer creer. Los promedios recogidos en ese libro son:

- siete veces al mes entre los 30 y los 40 años

- seis veces al mes entre los 40 y los 50 años

- cinco veces al mes entre los 50 y los 60 años

 

En el caso de las personas mayores de 60 años, las cifras siguen disminuyendo. Pero aunque se dé por sentado que nadie de 70 u 80 años tiene vida sexual, no es así.

 

No dejes que los mitos sobre la vida sexual de los demás se interpongan en lo que ocurre en la tuya. Y recuerda que hay excepciones para todos los patrones. Si su vida sexual no está funcionando como usted desea, su médico o enfermera pueden arbitrar estas cuestiones con su pareja y con usted. Puedes avisar a tu médico con antelación, ya que lo más probable es que ya haya tratado temas delicados contigo. Quizá él o ella pueda hacer de guía para los dos. Si tu pareja está presente cuando hablas con el médico que te atiende, tanto tú como tu pareja tenéis la oportunidad de airear y disipar temores, y sustituir los mitos y la información falsa por hechos.

Ayuda de un profesional

No todos los médicos y enfermeras se sienten cómodos hablando de cuestiones y prácticas sexuales. La mayoría de los médicos no preguntan habitualmente por su vida sexual. Y los pacientes no suelen empezar a hablar de su vida amorosa con un médico que no la ha mencionado. Nadie habla.

Alguien tiene que romper el patrón. Un trabajador social cualificado, un terapeuta sexual, un psicólogo o un psiquiatra pueden ayudarte a abrir la comunicación con tu pareja y a hablar de temas relacionados con la intimidad y el sexo.

 

Un grupo de apoyo puede ser más útil de lo que imaginas. Las mujeres de estos grupos suelen compartir consejos que se extienden al dormitorio, incluidas formas de aumentar el placer sexual que son explícitas y específicas para las mujeres que han padecido cáncer de mama.

 

Satisfacer las necesidades de otras maneras

La mayoría de los matrimonios tienen problemas que no se solucionan. El matrimonio es un paquete, y en los matrimonios que funcionan, las cosas buenas superan a las malas. Pero como superviviente, puede que el cáncer de mama ponga de relieve los problemas de su matrimonio. ¿Puede vivir con esos problemas? ¿Puede disfrutar de su matrimonio aunque contemple lo que le falta? ¿Puede capturar las piezas que faltan de otras maneras? Piense seriamente en sus necesidades y en cómo satisfacerlas.

Otras formas de satisfacer sus necesidades:

- La fantasía puede enriquecer tu vida. Innumerables mujeres leen para llenar el vacío (las novelas románticas son enormemente populares).

- Únase a un club de lectura, a una iglesia o sinagoga, o a un grupo que se reúna para hablar de inversiones, cine o política local.

- Hacer más cosas con amigos individuales, como pasear, ir de compras ("terapia de compras") o viajar.

- Haga más hincapié en los cumpleaños y aniversarios.

- Amplíe su participación en actividades comunitarias o espirituales.

- Participe políticamente en el movimiento contra el cáncer de mama: camaradería por una causa cercana a su corazón.

 

 

Padecer una enfermedad grave casi siempre afecta a la vida sexual. Pero el cáncer de mama puede paralizar por completo toda idea de intimidad y sexualidad.

 

Los tratamientos pueden provocar una menopausia prematura temporal, y a veces permanente, que hace que las relaciones sexuales sean dolorosas. La quimioterapia y la radioterapia suelen provocar una fatiga aplastante. Es posible que quiera quedarse en la cama, pero no querrá usarla para otra cosa que no sea dormir. Los medicamentos que toma, así como los efectos emocionales de la enfermedad, pueden provocar depresión. Y, por supuesto, desde los cambios provocados por la cirugía hasta la caída del cabello y la hinchazón de la quimioterapia, el cáncer de mama puede tener un efecto devastador en su imagen corporal y en su capacidad de sentirse sexy.

 

Los efectos sexuales secundarios del cáncer de mama pueden persistir mucho tiempo después de finalizar el tratamiento. Un informe de seguimiento de 2007 sobre jóvenes supervivientes de cáncer de mama, realizado por investigadores de la Universidad de California-Berkeley, descubrió que algunas mujeres declaraban tener dificultades sexuales persistentes cinco años después de finalizar el tratamiento. Y según el Instituto Nacional del Cáncer, aproximadamente una de cada dos mujeres que se han sometido a tratamiento contra el cáncer de mama experimenta disfunción sexual a largo plazo.

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Ésa es la mala noticia.

Pero la buena noticia es que hay sexo después del cáncer de mama.

Sexo e imagen personal

El cáncer de mama cambia la forma de ver el cuerpo. "Las mujeres a veces se sienten muy desconectadas de su cuerpo cuando pasan por esto", dice Jean Carter, PhD. Carter es psicóloga licenciada y asesora de salud sexual del programa de salud sexual del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center. "Tu cuerpo ha pasado por tanto y ha trabajado para estar bien", dice ella. "Pero ha habido sacrificios".

  

Una cosa que tienes que saber desde el principio es que tu pareja te sigue encontrando atractiva y deseable. Eso es duro los días en que te miras al espejo y no puedes imaginar volver a sentirte sexy, y mucho menos parecerle sexy a otra persona. Es importante que tanto usted como su pareja estén preparados para lo que van a ver. Si aún no se ha operado, pregunte en su centro mamario si tienen fotografías de mujeres después del tipo de operación al que se va a someter. Mírelas con su pareja y hablen de lo que pueden esperar.

No se puede negar que los efectos sexuales secundarios del cáncer de mama pueden persistir mucho tiempo después de terminar el tratamiento, pero existe el sexo después del cáncer de mama.

Tumorectomías, mastectomías, reconstrucciones mamarias y reflexiones sobre la imagen corporal.

Fue creado por mujeres de un grupo de supervivientes de cáncer de Penn State. 

"La forma en que tu pareja mira tu incisión por primera vez", dice Lillie Shockney, enfermera titulada, "la recordarás para siempre". Shockney es directora administrativa del Centro de Mama Johns Hopkins y ella misma ha sobrevivido a un cáncer de mama. "Si él no tiene ni idea de lo que le espera y tiene cara de desconcierto, la mujer puede interpretarlo como 'cree que soy fea, piensa que esto es horrible'. Enseñar fotografías puede quitarle la sorpresa".

La comunicación es importante. Habla con tu pareja sobre con qué te sientes cómodo y con qué no. "Ambos miembros de la pareja pueden estar esperando a que el otro dé el primer paso", dice Shockney. "Ella está esperando a que él le diga que quiere sexo, y él está esperando a que ella le toque". Tu pareja puede tener miedo de hacerte daño, o de que pienses que te está presionando para tener sexo cuando no estás preparada simplemente por preguntar sobre ello.

 

Si sus pechos eran zonas erógenas importantes para usted antes de la operación, puede que se sienta especialmente despojada tras una mastectomía o incluso una tumorectomía . Shockney sugiere aliviar la presión explorando y descubriendo otras zonas de su cuerpo, en lugar de intentar "forzarlo" en zonas en las que todavía tiene problemas de rendimiento o de imagen corporal. "Para algunas mujeres, la disminución de la excitación en áreas de un pecho recién construido o tejido cicatricial podría servir como un recordatorio doloroso de que su vida sexual ha cambiado", dice Shockney. En lugar de eso, piensa en zonas como los hombros, las orejas y las rodillas como nuevos puntos calientes para el contacto íntimo.

Si aún no te sientes cómoda con tu nuevo cuerpo, ¡para eso está la lencería! No hay nada malo en recibir un poco de ayuda. Un camisón suave y satinado puede ser sexy y excitante. Al mismo tiempo, puede ayudarte a disimular zonas que aún te dan vergüenza.

 

O puedes ser aún más creativa. "Le pedí a una paciente que probara a usar una boa de plumas para sentirse sexy y, al mismo tiempo, evitar que sus cicatrices fueran tan evidentes. Le encanta", dice Shockney. "Se trata de encontrar aquello con lo que te sientas cómoda".

 

Afrontar los cambios

Pero aunque te sientas cómoda con tu "nuevo yo" en el espejo, otras partes de tu cuerpo pueden causarte problemas en el dormitorio. Puede que sufras una menopausia temporal a causa de la quimioterapia. O si tienes cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos, puedes estar tomando una terapia hormonal que puede dejarte en estado menopáusico durante años. La sequedad vaginal resultante y otros síntomas pueden hacer que resulte doloroso incluso pensar en mantener relaciones sexuales.

"Muchas mujeres que veo tienen miedo de tener relaciones sexuales", dice Carter a WebMD. "Tienen verdaderos problemas. Y es una pena, porque hay estrategias maravillosas y sencillas para mejorar su experiencia sexual que, tomadas en conjunto, pueden hacer maravillas."

 

 

Humectantes vaginales. No son lubricantes, que se utilizan durante las relaciones sexuales. En su lugar, son como las cremas hidratantes que usas en la cara y las manos, para beneficiar a los propios tejidos. "Se introducen en forma de supositorio en la vagina para devolver la humedad al espacio vaginal y darle esa elasticidad natural", explica Carter. "Está pensado para ser absorbido, y ayuda a que la vagina tenga más salud y humedad durante varios días".

Lubricantes. No hay duda de que es necesario utilizar un lubricante durante el coito, dice Carter. Pero los lubricantes deben combinarse con el uso regular y continuo de humectantes vaginales para obtener mejores resultados. "Si siente una sensación de roce o ardor durante el coito", dice Carter, "no tiene suficiente lubricación. Si es una sensación de estiramiento, dolorosa, como si la piel se fuera a partir, no tienes suficiente hidratación."

 

Ejercicios. Los clásicos ejercicios de Kegel -apretar y soltar el músculo del esfínter como se hace al orinar- que tantas mujeres practican durante el embarazo también son excelentes para facilitar el coito. "Si el coito ha sido doloroso", dice Carter, "es posible que se contraiga en previsión del dolor. Si haces Kegels justo antes de la intimidad , fatigas los músculos vaginales y está más abierta."

 

Dilatadores vaginales. Un terapeuta sexual, como el Dr. Carter, puede enseñarte a utilizar estos dilatadores, que ayudan a estirar suavemente el tejido vaginal.

Una y otra vez", dice Carter, "he visto a mujeres que están completamente privadas de hormonas ser capaces de tener una intimidad cómoda y agradable mediante el uso de estas estrategias. Muchas veces, es muy fácil de solucionar. Me asombra la frecuencia con que las mujeres vienen a mi consulta y me preguntan: '¿Por qué nadie me dijo esto?

 

Shockney aconseja a sus pacientes que cambien sus hábitos sexuales anteriores. Les dice que puede que antes hayan sido jugadores silenciosos en la cama. Pero ahora quiere que hablen. Dígales: "Esto me gusta, esto no me gusta". Esto no me gusta'. No confíes en los gruñidos para que se dé cuenta. No es la mejor forma de comunicarse". También dice a sus pacientes: "Si nunca has visto una película porno, prueba con una, sólo una. Puede ser un buen comienzo y te sorprenderá lo activa que te volverás". O prueba varios juguetes sexuales. Y qué si nunca has hecho estas cosas antes. Tampoco habías tenido cáncer de mama antes. He tenido mujeres que me han dicho: "Antes pensaba que mi vida sexual era estupenda, y luego pensé que iba a perderla. Pero ahora es mejor que nunca'".

¿Cuál es la diferencia entre dieta y nutrición? 

En Conversaciones sobre el cáncer de mama, el podcast

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