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qué es el cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama? 

Dunas de arena

¿Qué es el cáncer de mama? 

El cáncer de mama es un crecimiento incontrolado de las células mamarias. Para entender mejor el cáncer de mama, ayuda comprender cómo puede desarrollarse cualquier cáncer. 

 

El cáncer se produce como resultado de mutaciones, o cambios anormales, en los genes responsables de regular el crecimiento de las células y mantenerlas sanas. Los genes se encuentran en el núcleo de cada célula, que actúa como la "sala de control" de cada célula. Normalmente, las células de nuestro cuerpo se reemplazan a sí mismas a través de un proceso ordenado de crecimiento celular: las nuevas células sanas toman el relevo a medida que las viejas mueren. Pero con el tiempo, las mutaciones pueden "activar" ciertos genes y "desactivar" otros en una célula. Esa célula modificada adquiere la capacidad de seguir dividiéndose sin control ni orden, produciendo más células iguales y formando un tumor.

 

Un tumor puede ser benigno (no es peligroso para la salud) o maligno (tiene el potencial de ser peligroso).

Los tumores benignos no se consideran cancerosos: sus células tienen un aspecto casi normal, crecen lentamente y no invaden los tejidos cercanos ni se extienden a otras partes del cuerpo. Los tumores malignos son cancerosos. Si no se controlan, las células malignas pueden acabar extendiéndose más allá del tumor original a otras partes del cuerpo.

 

El término "cáncer de mama" se refiere a un tumor maligno que se ha desarrollado a partir de células de la mama. Por lo general, el cáncer de mama comienza en las células de los lobulillos, que son las glándulas productoras de leche, o en los conductos, que son los conductos que drenan la leche desde los lobulillos hasta el pezón. Con menor frecuencia, el cáncer de mama puede comenzar en los tejidos estromales, que incluyen los tejidos conectivos grasos y fibrosos de la mama.

 

Anatomía de la mama.

La mama está formada por tres partes principales: lobulillos, conductos y tejido conjuntivo. Los lobulillos son las glándulas que producen la leche. Los conductos son tubos que llevan la leche al pezón. El tejido conjuntivo (formado por tejido fibroso y graso) rodea y mantiene todo unido. La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos o lobulillos.

 

Con el tiempo, las células cancerosas pueden invadir el tejido mamario sano cercano y llegar a los ganglios linfáticos de la axila, pequeños órganos que filtran las sustancias extrañas del cuerpo. Si las células cancerosas llegan a los ganglios linfáticos, tienen una vía de acceso a otras partes del cuerpo. El estadio del cáncer de mama se refiere a la extensión de las células cancerosas más allá del tumor original (para más información, consulte los estadios del cáncer de mama).

 

El cáncer de mama siempre está causado por una anomalía genética (un "error" en el material genético). Sin embargo, sólo el 5-10% de los cánceres se deben a una anomalía heredada de la madre o el padre. En cambio, el 85-90% de los cánceres de mama se deben a anomalías genéticas que se producen como resultado del proceso de envejecimiento y del "desgaste" de la vida en general.

Hay medidas que cada persona puede tomar para ayudar al cuerpo a mantenerse lo más saludable posible, como llevar una dieta equilibrada, mantener un peso saludable, no fumar, limitar el alcohol y hacer ejercicio regularmente (aprenda lo que puede hacer para controlar factores de riesgo del cáncer de mama). Aunque estas medidas pueden tener cierto impacto en el riesgo de padecer cáncer de mama, no pueden eliminar el riesgo.

 

Desarrollar un cáncer de mama no es culpa tuya ni de nadie. Sentirse culpable, o decirse a sí misma que el cáncer de mama ocurrió por algo que usted o cualquier otra persona hizo, no es productivo. 

Etapas del cáncer de mama

La estadificación es un término estándar que se utiliza en la profesión médica para comunicar la extensión o el grado de avance del cáncer en el tejido mamario y posiblemente en otras partes del cuerpo. 

Si se le diagnostica un cáncer de mama, los médicos y patólogos examinarán los resultados de la biopsia y las imágenes para determinar el estadio -también conocido como la progresión- de la enfermedad.

 

El proceso es complicado pero necesario para determinar el mejor plan de tratamiento para su tipo de cáncer en particular. El sistema de estadificación más común es el TNM (Tumor, Ganglio, Metástasis - más adelante se habla de ello), que se centra en el tamaño del tumor, la afectación de los ganglios linfáticos y la propagación metastásica del cáncer. También tiene en cuenta detalles relacionados con los receptores hormonales, la proteína HER2 y el ritmo de crecimiento de las células.

 

Los médicos utilizan la estadificación de su tumor para explicar la amplitud y el alcance del cáncer y les ayuda a determinar cómo avanzar con el tratamiento, incluida la cirugía, si es necesario.  

 

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que la estadificación puede no estar completa hasta que se terminen todas las pruebas. El estadio de un cáncer de mama viene determinado por las características del cáncer, como su tamaño y si tiene o no receptores hormonales. El estadio del cáncer les ayuda a usted y a su médico:

- averiguar su pronóstico, el resultado probable de la enfermedad

- decidir las mejores opciones de tratamiento para usted

- determinar si ciertos ensayos clínicos pueden ser una buena opción para usted

 

El estadio del cáncer de mama suele expresarse como un número en una escala del 0 al IV: el estadio 0 describe los cánceres no invasivos que permanecen en su ubicación original y el estadio IV describe los cánceres invasivos que se han extendido fuera de la mama a otras partes del cuerpo.

Estadificación clínica frente a la patológica

La estadificación clínica se basa en los resultados de las pruebas realizadas antes de la cirugía. Si el resultado de la biopsia es positivo, el médico puede solicitar pruebas adicionales para conocer mejor si las células cancerosas se han extendido y dónde. Este periodo de recopilación de datos puede incluir exámenes físicos, mamografías, ecografías y resonancias magnéticas. En algunos casos, el médico también puede solicitar una gammagrafía ósea o un TAC. 

 

La estadificación patológica se basa en lo que se encuentra durante la cirugía para extirpar el tejido mamario y los ganglios linfáticos. Aunque muchas de las pruebas mencionadas pueden proporcionar a su equipo oncológico mucha información y puntos de datos, no es hasta que se realiza la cirugía cuando los cirujanos pueden extirpar el tumor y los posibles ganglios linfáticos para confirmar el tamaño del tumor, el número de ganglios linfáticos afectados y si el cáncer ha hecho metástasis o no. 

 

Cáncer de mama en fase inicial

El cáncer de mama en fase inicial se refiere a los estadios 0-III. 

 

Etapa 0

Los cánceres en estadio 0 se denominan "carcinoma in situ". Carcinoma significa cáncer y "in situ" significa "en el lugar original". Los tipos de "carcinoma in situ" incluyen

- CDIS - Carcinoma ductal in situ

- LCIS - Carcinoma lobular in situ

- Enfermedad de Paget del pezón

 

Fase I

El estadio I puede dividirse en estadio IA y estadio IB. La diferencia viene determinada por el tamaño del tumor y los ganglios linfáticos con evidencia de cáncer.

 

Fase II

El estadio II significa que el cáncer de mama está creciendo, pero todavía está contenido en la mama o el crecimiento sólo se ha extendido a los ganglios linfáticos cercanos.

 

Esta etapa se divide en grupos: Estadio IIA y Estadio IIB. La diferencia viene determinada por el tamaño del tumor y por si el cáncer de mama se ha extendido a los ganglios linfáticos.

 

Fase III

El cáncer en estadio III significa que el cáncer de mama se ha extendido más allá de la región inmediata del tumor y puede haber invadido los ganglios linfáticos y los músculos cercanos, pero no se ha extendido a órganos distantes.  

 

Este estadio se divide en tres grupos: Estadio IIIA, Estadio IIIB y Estadio IIIC. La diferencia viene determinada por el tamaño del tumor y por si el cáncer se ha extendido a los ganglios linfáticos y al tejido circundante.

 

Fase IV

 

En el estadio IV, el cáncer se ha extendido a otros órganos y partes del cuerpo más allá de la mama. Este estadio suele denominarse cáncer de mama metastásico (CMM) y es más difícil de tratar debido al impacto en otros órganos. Los síntomas del cáncer en estadio IV incluyen hinchazón visible en la mama y la axila; piel seca y escamosa; piel roja y con hoyuelos; secreción del pezón; dolor en la mama; fatiga; insomnio; pérdida de apetito; pérdida de peso; dificultad para respirar y otros síntomas relacionados con los órganos específicos afectados.

 

Aunque el cáncer de mama en estadio IV no es curable, es tratable hasta cierto punto y los avances actuales en investigación y tecnología médica hacen que cada vez más mujeres vivan más tiempo gestionando la enfermedad como una dolencia crónica con un enfoque en la calidad de vida como objetivo principal. Con una atención y un apoyo excelentes, así como con motivación personal, el cáncer de mama en estadio IV puede responder a una serie de opciones de tratamiento que pueden prolongar la vida durante varios años.

 

 

Sistema de estadificación TNM

Los médicos utilizan el sistema TNM para asegurarse de que los profesionales médicos utilizan el mismo lenguaje y sistema para describir el tumor. 

 

T se refiere al tamaño del tumor medido en centímetros y al lugar donde se encuentra.

 

N se refiere al número de ganglios linfáticos que dieron positivo en el cáncer. Si no hay ganglios linfáticos afectados, el informe patológico indicará N(0).

 

M se refiere a si el cáncer se ha desplazado o no a otras partes del cuerpo, como los huesos o los órganos. Si se ha extendido, se indicará dónde y en qué medida. 

 

Por ejemplo, el estadio IIB puede ser algo así: (T3, N0, M0) lo que significa que el tumor es mayor de 55 mm y no se ha extendido a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo. 

 

Directrices actualizadas para la puesta en escena

El American Joint Committee on Cancer (AJCC) estableció la forma de comunicar el cáncer. Los médicos y la comunidad de vigilancia cuentan con el AJCC para obtener los datos de estadificación anatómica más completos disponibles, es decir, el Manual de Estadificación del Cáncer y el Atlas de Estadificación del Cáncer.

En 2018, el AJCC actualizó las directrices de estadificación del cáncer de mama para añadir otras características del cáncer al sistema T, N, M para determinar el estadio de un cáncer.

 

Además de conocer el estadio de su cáncer, el cáncer de mama también se clasifica según otras características. Entre ellas, la sensibilidad a las hormonas estrógeno y progesterona, así como el nivel de ciertas proteínas que intervienen en el crecimiento del cáncer de mama, como la HER2. También se clasifica según la composición genética del cáncer.

 

- Grado del tumor: una medida de cuánto se parecen las células cancerosas a las normales

 

- Estado de los receptores de estrógeno y progesterona: ¿tienen las células cancerosas receptores para las hormonas estrógeno y progesterona?

 

- Estado del HER2: ¿las células cancerosas producen demasiada proteína HER2?

 

- Puntuación del Oncotype DX, si el cáncer es receptor de estrógenos positivo, HER2 negativo y no hay cáncer en los ganglios linfáticos.

 

Estas directrices modificadas han contribuido a crear y reforzar los avances ontológicos/quirúrgicos del tratamiento. Como puede imaginarse, la estadificación es una tarea compleja y estas últimas directrices de la AJCC permiten un diagnóstico y unas opciones de tratamiento más coherentes y universales.

 

En los siguientes enlaces de recursos se pueden encontrar referencias e información adicional sobre la puesta en escena:

https://www.cancer.net/cancer-types/breast-cancer/stages

https://www.breastcancer.org/symptoms/diagnosis/staging

https://www.nationalbreastcancer.org/breast-cancer-stage-3

mama, estadios del cáncer de mama

Etapas del cáncer de mama

Mama en fase inicial 

El cáncer de mama en fase inicial se refiere a los estadios 0-III

Cáncer de mama en fase tardía o avanzada

El cáncer de mama en fase tardía se refiere al estadio IV, o cáncer de mama metastásico (CMM)

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Tipos de cáncer de mama

El cáncer de mama no es una sola enfermedad, sino que puede clasificarse en distintos tipos según el aspecto de las células de la mama al microscopio. Los distintos tipos de cáncer de mama son:

1. Carcinoma ductal in situ (CDIS): El CDIS se considera una forma no invasiva de cáncer de mama, lo que significa que no se ha extendido más allá de los conductos galactóforos a ningún tejido normal circundante. Vea la historia de Jennifer , diagnosticada de CDIS tras una mamografía sin complicaciones.

 

2. Carcinoma ductal invasivo (CDI): Es el tipo más frecuente de cáncer de mama, en el que las células cancerosas han invadido el tejido circundante.

 

3. Cáncer de mama inflamatorio: Este tipo de cáncer de mama se considera agresivo y a menudo puede ser difícil de diagnosticar porque no siempre forma un bulto.

 

4. Carcinoma lobulillar in situ (CLIS): El CLIS se considera un tipo de cáncer de mama no invasivo, lo que significa que las células cancerosas están contenidas dentro de los lobulillos y no se han extendido al tejido normal circundante.

 

5. Carcinoma lobulillar invasivo (CIL): Este tipo de cáncer comienza en los lobulillos productores de leche y puede extenderse más allá de ellos a otras partes de la mama.

 

6. Carcinoma mucinoso: Este tipo de cáncer de mama es de crecimiento lento y, por tanto, suele ser menos agresivo. Se origina en las células principales del moco, denominadas mucina. Aunque este tipo de cáncer puede desarrollarse en cualquier parte, es más frecuente en la mama.

 

7. Cáncer de mama metaplásico: El CMMp es un tipo de cáncer agresivo e invasivo, lo que significa que se multiplica rápidamente y puede extenderse por todo el cuerpo. El CMMp tiende a extenderse o metastatizarse más que otros cánceres de mama.

8. Angiosarcoma: Este tipo de cáncer es muy poco frecuente y puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero es más común encontrarlo en el tejido mamario.

 

9. Tumor filodes: Este tipo de tumor no se considera cáncer, pero aun así puede ser peligroso si no se trata a tiempo.

 

10. Enfermedad de Paget: Es una forma rara de cáncer de mama que comienza en el pezón y puede extenderse a otras partes de la mama si no se trata.

Preguntas que debe hacer a su cirujano

Los distintos tipos de cáncer de mama

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