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Comprender y tratar los problemas gastrointestinales causados por el tratamiento del cáncer de mama




Aunque pueden salvar vidas, los tratamientos del cáncer de mama pueden provocar diversos problemas gastrointestinales (GI). Estos efectos secundarios pueden variar en intensidad de leves a graves y afectar significativamente a la calidad de vida de una persona. Comprender las causas, los síntomas y las estrategias de tratamiento de los problemas gastrointestinales puede ayudar a las personas a llevar el tratamiento con mayor comodidad.


Aunque los problemas gastrointestinales pueden ser un tratamiento del cáncer de mamavarias técnicas pueden ayudarle a controlar estos síntomas y mejorar su calidad de vida. Es esencial comunicarse con su equipo sanitario sobre cualquier síntoma gastrointestinal que experimente para que puedan proporcionarle la atención y el apoyo adecuados. Siga leyendo para conocer en profundidad las causas, los síntomas y las estrategias de tratamiento de los problemas gastrointestinales relacionados con el tratamiento del cáncer de mama.


Síntomas:

Los problemas gastrointestinales experimentados durante el tratamiento del cáncer pueden incluir una serie de síntomas, entre los que se incluyen:


  • Náuseas y vómitos

  • Diarrea

  • Estreñimiento

  • Dolor o calambres abdominales

  • Hinchazón

  • Pérdida de apetito

  • Cambios en los hábitos intestinales


¿Cuáles son las causas de los problemas gastrointestinales en pacientes con cáncer de mama?

Los principales tratamientos del cáncer de mama -quimioterapia, radioterapia, terapia hormonal y terapia dirigida- pueden contribuir a causar problemas gastrointestinales. A continuación te explicamos cómo puede afectar cada tratamiento al aparato digestivo:


  • Quimioterapia: La quimioterapia actúa sobre las células cancerosas en rápida división y las destruye. Por desgracia, también ataca a las células sanas del organismo, como las del tubo digestivo, lo que puede provocar diversos problemas gastrointestinales:

    • Náuseas y vómitos: La quimioterapia puede desencadenar señales al cerebro que activan el centro del vómito, provocando estos síntomas.

    • Diarrea: El daño a las células que recubren el intestino puede interrumpir la absorción de agua y nutrientes, dando lugar a heces blandas o acuosas.

    • Mucositis: Una inflamación y ulceración del revestimiento del tubo digestivo puede causar dolor y aumentar el riesgo de infección.


  • Radioterapia: La radioterapia utiliza rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. El campo de radiación, incluido el abdomen o la pelvis, puede afectar al tubo digestivo.

    • Inflamación: La radiación puede irritar e inflamar el revestimiento intestinal, lo que se conoce como enteritis por radiación o colitis.

    • Dolor y calambres: La inflamación puede causar dolor abdominal y calambres.

    • Alteración de los hábitos intestinales: Los individuos pueden experimentar cambios en los hábitos intestinales, incluyendo diarrea o, menos comúnmente, estreñimiento.


  • Terapia hormonal: Las terapias hormonales se utilizan para tratar los cánceres de mama sensibles a las hormonas. Pueden afectar indirectamente al aparato digestivo al alterar los niveles hormonales:

    • Hinchazón y gases: Los cambios en los niveles hormonales pueden afectar a la digestión y aumentar los gases y la hinchazón.

    • Estreñimiento: Las fluctuaciones hormonales pueden ralentizar el proceso digestivoprovocando estreñimiento.


  • Terapia dirigida: Estos tratamientos se centran en moléculas y vías específicas más activas en las células cancerosas. Sin embargo, también pueden afectar a vías similares en las células normales:

    • Síntomas gastrointestinales: Dependiendo del tratamiento específico, los pacientes pueden experimentar diversos síntomas gastrointestinales, como diarrea, dolor abdominal o alteraciones de la función hepática.


  • Tratamientos quirúrgicos: Es posible que las intervenciones quirúrgicas para el cáncer de mama no se dirijan directamente al aparato digestivo, pero cuando las cirugías afectan a la zona abdominal, pueden repercutir en la función gastrointestinal:

    • Impacto directo: La cirugía puede alterar físicamente la estructura y función del tracto gastrointestinal, sobre todo si se extirpan o alteran partes del aparato digestivo.

    • Impacto indirecto: La cirugía puede afectar a los tejidos circundantes, los nervios y el riego sanguíneo, influyendo indirectamente en la función gastrointestinal y provocando problemas como alteraciones de los hábitos intestinales o la digestión.


Comprender estos posibles efectos secundarios puede ayudar a las pacientes y a los profesionales sanitarios a anticipar y gestionar los problemas gastrointestinales durante y después del tratamiento del cáncer de mama, mejorando la calidad de vida de las personas que se someten a estos tratamientos.


Control de los problemas gastrointestinales durante el tratamiento del cáncer de mama



Cambios en la dieta

En cambios específicos en su dieta puede reducir significativamente las molestias gastrointestinales:

  • Coma comidas pequeñas y frecuentes: Este método puede aliviar el sistema digestivo y reducir síntomas como las náuseas y la hinchazón.

  • Manténgase hidratado. La deshidratación puede exacerbar síntomas como el estreñimiento y la fatiga. Tome líquidos claros y considere las soluciones de rehidratación oral si tiene diarrea.

  • Elija alimentos suaves y fáciles de digerir: Los alimentos sencillos, no picantes y bajos en grasa pueden evitar que se agraven los síntomas gastrointestinales.

  • Evite los alimentos irritantes: Los alimentos demasiado picantes, grasos o ricos en fibra pueden agravar los síntomas. Identificar y evitar sus alimentos desencadenantes personales puede ser beneficioso.


Medicamentos

Varios medicamentos pueden ayudar a controlar síntomas gastrointestinales específicos:

  • Medicamentos contra las náuseas: Pueden ser cruciales para prevenir las náuseas y los vómitos, especialmente durante los ciclos de quimioterapia.

  • Medicamentos antidiarreicos: Esenciales para controlar la diarrea, estos medicamentos pueden mejorar su calidad de vida durante el tratamiento.

  • Laxantes y ablandadores de heces: Pueden aliviar el estreñimiento, un efecto secundario frecuente de determinados tratamientos y medicamentos contra el cáncer de mama.


Cambios en el estilo de vida

Los ajustes del estilo de vida también pueden desempeñar un papel importante en el control de los síntomas gastrointestinales:

  • Descanso y relajación: El estrés puede exacerbar los síntomas gastrointestinales, por lo que incorporar técnicas de relajación como respiración profunda o yoga suave puede ser beneficioso.

  • Ejercicio suave: La actividad física puede estimular la digestión y aliviar síntomas como el estreñimiento y la hinchazón.



Apoyo profesional

No dudes en buscar asesoramiento profesional para gestionar los problemas gastrointestinales:

  • Consulte a un dietista: Un dietista especializado en oncología puede proporcionarle consejos dietéticos a medida para controlar sus síntomas específicos.

  • Hable con su oncólogo: Su oncólogo puede ajustar su plan de tratamiento o recetarle medicamentos para aliviar los síntomas gastrointestinales graves o persistentes.



Cuente con nosotros para obtener información, recursos y apoyo 

Tanto si recién diagnosticada de cáncer de mama, o es el ser querido de alguien que padece cáncer de mama, puede contar con Sobrevivir al cáncer de mama.org para mantenerle informado. Proporcionamos información educativa para ayudarle a comprender mejor los síntomaslas pruebas opciones de tratamiento, cirugía, etc., y podcasts con profesionales, defensores y cuidadores que comparten información valiosa.


Su donativos permiten SurvivingBreastCancer.org ofrezca recursos y apoyo cada día, cada mes y cada año.


Nota: Este artículo tiene por objeto proporcionar información general y no sustituir el asesoramiento médico profesional. Comente siempre sus opciones con su profesional sanitario.


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