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Cáncer de mama metastásico: Comprender la importancia del estadio IV

Por Kiara Ford



La cinta MBC es verde, rosa y verde azulado.

La mayoría de las personas, incluso las que nunca han padecido cáncer, están familiarizadas con el concepto de estadios utilizados para clasificar el alcance de la enfermedad. Gracias a este conocimiento, gran parte de la población teme profundamente la clasificación más alta, el estadio IV. Este estadio del cáncer de mama también se conoce como cáncer de mama metastásico o CMM. El cáncer de mama en estadio IV no tiene cura. Dado que el cáncer de mama metastásico es un diagnóstico terminal que amenaza la vida, a menudo conlleva asociaciones que pueden hacer que sea difícil o incómodo hablar de él.


No obstante, se calcula que más de 168.000 personas sólo en Estados Unidos cáncer de mama metastásico. Es importante que las personas que viven con CMM participen en las conversaciones sobre el cáncer de mama, incluidos los tratamientos, la calidad de vida y los ensayos clínicos. La comunidad debe comprender la experiencia única del cáncer de mama avanzado. Aunque octubre es el Mes de Concienciación sobre el Cáncer de Mama (BCAM) y el 13 de octubre ha sido designado Día de Sensibilización sobre el Cáncer de Mama Metastásicohay más cosas que podemos hacer para fomentar una mayor comprensión del cáncer de mama en estadio IV. Las personas que viven con este diagnóstico terminal necesitan ser escuchadas y vistas. El cáncer de mama metastásico necesita tener un asiento y una voz en la mesa.


Siga leyendo para saber más sobre qué es el cáncer de mama metastásico y cómo se diagnostica y trata.


¿Qué es el cáncer de mama metastásico?

Cáncer de mama metastásico es el término utilizado para describir cuando el cáncer que se localizaba originalmente en la mama se extiende, o metastatiza, a otras partes distantes del cuerpo. Las células cancerosas pueden diseminarse de diferentes (a veces simultáneas), por ejemplo viajando por el cuerpo a través de los ganglios linfáticos o el sistema circulatorio, invadiendo células sanas o capilares y formando tumores en nuevos lugares del cuerpo. El cáncer de mama metastásico se encuentra con mayor frecuencia en los huesos, pulmones, hígado y cerebro. Los síntomas del cáncer de mama metastásico pueden variar en función de dónde se haya producido la metástasis.


¿Cuáles son los síntomas del cáncer de mama metastásico?

Los síntomas generales del cáncer de mama metastásico pueden incluir pérdida de energía o apetito, además de síntomas más específicos que varían en función de dónde se haya extendido el cáncer.


Las personas con metástasis en los huesos pueden experimentar hinchazón, dolor óseo y ser más propensas a las fracturas. La metástasis en el hígado puede causar ictericia, erupción o irritación cutánea, dolor abdominal, vómitos o náuseas y recuentos elevados de enzimas hepáticas en la sangre. La metástasis en el pulmón puede causar tos crónica, dificultad respiratoria, dolor torácico y radiografías de tórax anormales. Las metástasis cerebrales pueden causar vómitos o náuseas, cambios de comportamiento, convulsiones, dolores de cabeza persistentes y cada vez peores, y dificultades de visión, habla y memoria.


Es importante avisar al médico en cuanto aparezcan estos síntomas, sobre todo si ya le han diagnosticado cáncer de mama o tiene antecedentes familiares de cáncer de mama. Aunque se trata de síntomas generales, es importante saber que no siempre se presentan. Por lo tanto, es importante estar al día de sus mamografías, revisiones mamarias, citas con el médico y seguimientos.


¿Cómo se diagnostica el cáncer de mama metastásico?

El proceso de diagnóstico del cáncer de mama metastásico suele parecerse al de otros tipos de cáncer. Comienza con una conversación con el médico para analizar los antecedentes familiares y los síntomas actuales. A continuación se realizan pruebasque varían en función de los síntomas experimentados. Los médicos pueden recomendar pruebas genéticas, de imagen, análisis de sangre y/o biopsias. Las personas diagnosticadas de cáncer de mama metastásico a menudo ya han sido diagnosticadas y tratadas de cáncer de mama en el pasado, y están experimentando una recurrencia. Sólo entre el 6-10% de las personas reciben un diagnóstico inicial de cáncer de mama metastásico, lo que se conoce como cáncer de mama metastásico de novo. cáncer de mama metastásico de novo.


¿Cómo se trata el cáncer de mama metastásico?

El tratamiento del cáncer de mama metastásico variará en función de cada paciente. Factores como el lugar donde el cáncer ha hecho metástasis, la predisposición genética, biomarcadores biopsia y los objetivos personales objetivos personales determinarán los planes de tratamiento individuales.


Si el cáncer es recurrente, los médicos también tendrán en cuenta los tratamientos anteriores a la hora de decidir cuál es la mejor forma de actuar. Por lo general, la cirugía y la radioterapia son más difíciles en los casos en que el cáncer está muy extendido, pero pueden ser útiles en algunas circunstancias, sobre todo para controlar los síntomas causados por el cáncer. En la mayoría de los casos, el tratamiento del cáncer de mama metastásico hormonopositivo consiste en terapias hormonales y quimioterapia para reducir o ralentizar el crecimiento de las células cancerosas. El tratamiento también tiene como objetivo controlar los síntomas causados por el cáncer, con el fin de centrarse no sólo en la cantidad, sino en la calidad de vida.


El objetivo de los ensayos clínicos es desarrollar nuevos tratamientos para el cáncer de mama metastásico, y pueden proporcionar opciones de tratamiento adicionales a quienes padecen CMM. Obtenga más información en la sección Ensayos clínicos de nuestro sitio web y en la sección Conversaciones sobre el cáncer de mama podcast.


Actualmente no existe cura para el cáncer de mama metastásico. En curso investigación del CMM se dedica a comprender las causas y los factores de riesgo, crear nuevas opciones de tratamiento y mejorar la comodidad de quienes padecen cáncer de mama metastásico.


SurvivingBreastCancer.org ofrece grupos de Meetup y programas adaptados específicamente a quienes padecen cáncer de mama metastásico. Únase a nosotros en jueves por la noche o en una próxima entrega de nuestra Serie de seminarios web sobre CMM¡!




Recursos MBC:


Historias de MBC:



En el Podcast: Conversaciones sobre el cáncer de mama


Encontrar la fuerza y la alegría en la crianza de los hijos con cáncer de mama metastásico



Aobre el autor:

Kiara Ford se acaba de graduar en el Emerson College, donde se especializó en estudios de comunicación y en salud y sociedad. Actualmente está en prácticas como trabajadora sanitaria comunitaria en la organización sin ánimo de lucro Asian Women for Health. Es una apasionada de la defensa del paciente y la igualdad sanitaria, y espera concienciar y aumentar la comprensión de los derechos de los pacientes a través de su trabajo.



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