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  • Foto del escritorSobrevivir al cáncer de mama

Empatía y cáncer

Por Kristie Konsoer


Empatía: la capacidad de comprender y compartir sentimientos con otra persona.



Hace poco leí un blog escrito por una mujer mayor que tuvo un susto de cáncer al que tuvo que enfrentarse sola. Su marido había fallecido de cáncer y ella ya había tenido suficiente en su vida. Sus sentimientos son comprensibles. Dos mamografías la llevaron a hacerse una ecografía. La ecografía desencadenó una biopsia. Su cronología se parecía mucho a la mía. Una prueba tras otra se realizaban con mayor urgencia. Todo se aceleró para esta mujer porque los médicos estaban preocupados por el resultado de las pruebas. No sabía cómo iba a sobrellevar el cáncer ella sola. Afortunadamente, esta mujer no tenía cáncer de mama. Por supuesto, me alegro de que resultara así para ella.

Dijo que su experiencia le hizo sentir empatía por las personas que están solas.


Hola?


Estoy segura de que esta escritora es una mujer encantadora. Apoyar a alguien durante una enfermedad es duro. Perderle a causa de esa enfermedad es atroz. No disminuyo su dolor porque sé que es real. Puedo empatizar con ella porque yo he perdido a gente en mi vida.

El cáncer exige demasiado.


Sin embargo, no entiendo por qué la empatía debe dirigirse hacia las personas que están solas. ¿Acaso la soledad es inferior a la unión? ¿Mis experiencias cuando paso tiempo con amigos, familia o un grupo de personas me hacen sentir empatía por las personas con pareja? No. Puede que a veces me sienta un poco agradecida por estar de vuelta en casa y alejada de algunos estímulos y opiniones inoportunas, pero no siento empatía por las personas que tienen pareja. Suena absurdo cuando el zapato está en el otro pie.


De alguna manera, el comentario me cayó mal. Me pareció más molesto que sintiera empatía por las personas que están solas que por las que tienen cáncer. No dejaba de rascarme la cabeza. Me pareció que sentía lástima o que alguien se compadecía de mí. Yo no quiero la pena de nadie. Sus comentarios me hicieron sentir como si dijera: "¡Menos mal que no tuve cáncer y el doble golpe de estar sola!". Esto es más una reflexión interna que lo que probablemente pretendía. Supongo que estar sola es un tema un poco delicado para mí, sobre todo por cómo siento que la sociedad lo percibe como algo menor. Me siento como si estuviera defendiendo regularmente mi estatus.


A veces me siento olvidada. Tener cáncer y estar sola no es tan difícil. Por un lado, dependo de mí misma y puedo organizar las citas, etc. de la forma que mejor me convenga. No tengo que consultar a los demás cuando necesito cambiar de planes. Sé cómo me siento y no necesito intentar convencer o explicar esos sentimientos a otra persona. A veces es difícil. A veces me gustaría tener un poco más de ayuda y no tener que resolverlo todo. Y tengo ayuda. Tengo mucho apoyo. Pido lo que necesito. Me siento conectada con muchas personas y he cultivado relaciones significativas. Técnicamente, sí, estoy superando el cáncer por mí misma, pero tampoco es así. Es complicado.


"La empatía es simplemente escuchar, mantener el espacio, retener el juicio, conectar emocionalmente y comunicar ese mensaje increíblemente sanador de 'No estás solo'".

~ Brené Brown


No estoy seguro de haber hecho todas esas cosas en mi reacción a lo que leo. Este post en sí me ha resultado difícil de escribir. Me he sentido enfadada y he cuestionado esos sentimientos. Sin embargo, está completamente bien, de hecho está bien, más que bien, que sienta rabia. Me siento mal representado. Siento que hay implicaciones indirectas a mi costa mientras otra persona expresa gratitud. La gratitud no es gratitud si alguien (u otro grupo) es menospreciado para que otro individuo se sienta agradecido. Tampoco es empatía.

La empatía significa mucho para una persona, tanto si tiene a alguien a su lado como si está sola. La empatía es un anhelo universal que todos necesitamos y todos tenemos la capacidad de dar. Te pones en el lugar de otra persona. Pero no es lo mismo, porque al final te vuelves a poner tus propios zapatos. Aun así... hay momentos en los que casi lo consigues. Lo importante es que lo intentes. Tengo amigos muy queridos que lo intentan.


Uno de mis objetivos con este blog es cambiar las perspectivas sobre el cáncer, especialmente el cáncer en estadio avanzado. Cuando leo algo que da un poco la sensación de "Oh, esa pobre persona tiene cáncer y está sola", no me gusta nada de esa frase porque ese sentimiento de lástima impregna cualquier sentimiento que se intente transmitir.


No se siente bien.


Lo que sienta bien es ser bienvenido a un grupo. Prefiero oír un cumplido sobre algo asombroso que he conseguido en lugar de una pregunta sobre si salí con alguien mientras lo conseguía. Sienta bien que aprecien mis otras cualidades. Sienta bien que te incluyan en las cosas. Si no puedo hacer algo, puede que tenga que pasar, pero agradezco que me incluyan. Me gusta cuando la gente recuerda cosas sobre mí y respeta mis pensamientos y opiniones. Me gusta mucho que no me pregunten constantemente por mi salud y que me traten como a uno más de la pandilla. Con un poco de consideración se llega muy lejos. Creo que así es como todos podemos tratarnos con respeto y compasión.

La empatía en acción es una elección de estilo de vida.


Tomada en el UW-Arboretum de Madison, WI.

Es posible que esté confundiendo empatía con simpatía, pero no creo que sea así. De hecho, creo que otras personas sí lo hacen. Desde luego, no quiero la simpatía ni la pena de nadie. Si me la dirigen a mí porque vivo con cáncer, la menosprecian y degradan. Quiero igualdad de condiciones. No me den algo ni me quiten algo por mi salud. No me des nada ni me quites nada por estar soltera. No te he pedido pena ni lástima. He pedido tu aliento, tu apoyo y tu amistad. Estas son las cosas que ofrezco.


Hay algo más que puedes darme: caramelo. Si alguien me ofreciera un caramelo, no diría que no. Los caramelos realmente buenos son una historia completamente diferente. Podría ser una forma comestible de empatía.


Empatía es sentirse tan triste por un amigo como si el suceso te estuviera ocurriendo a ti. Es comprender que tu amigo está sufriendo mucho emocional o físicamente. Empatía es comprender una perspectiva que es el polo opuesto a la tuya. Los padres y los profesores demuestran empatía cada vez que saben que algo que no es para nada importante realmente lo es para un niño. Demuestras empatía conmigo cuando comprendes que puedo cancelar planes, no sentirme al cien por cien y no me haces una lista interminable de preguntas. Significa mucho para mí cuando compartes algo difícil en tu vida en lugar de que yo siempre explique mi último obstáculo que intento adornar con un poco de humor.


Empatía no es hacer comentarios del tipo "Qué pena que hayas tenido cáncer". Sí, es que no sé en qué estaba pensando cuando estaba en la tienda del cáncer. No es empático decirle a alguien lo que siente. Tampoco lo es decirle a alguien lo que tiene que hacer para arreglar lo que se considera que no está bien (salud, trabajo, pérdida, etc.). Empatía no es menospreciar a alguien ni decirle que las cosas podrían ir peor o que debería sentirse agradecido. Las palabras "al menos" no se utilizan en absoluto. Por favor, no me digas que viva la vida al máximo porque mañana me puede atropellar un autobús. Lo que mucha gente no entiende es que todos los días huyo de ese estúpido autobús. Estas cosas me parecen obvias, pero las he oído todas. Quizá la intención no sea mostrar empatía, sino algo mucho menos amable. No consigo entenderlo.


Y empatía definitivamente es no saber lo que puede ser tener cáncer y estar solo porque tuviste un susto y todo salió bien. Te pusiste tus propios zapatos y seguiste caminando.


La empatía es algo que todos necesitamos y que todos tenemos la capacidad de dar. En el mejor de los casos, entendemos lo que es estar asustado, tal vez aterrorizado por nuestra salud y nuestro futuro. Comprendemos todos los "y si..." que se agolpan en nuestros pensamientos. Entendemos que la enfermedad puede ser un lugar muy solitario en el que vivir. Podemos comprender que nuestras noticias, acontecimientos o circunstancias perturbadoras pueden ser completamente diferentes de la lucha de otra persona, pero que son iguales en el sentido de que son sentimientos inquietantes, aterradores y posiblemente muy solitarios. Entendemos que la gente hace lo mejor que puede con lo que tiene. La empatía nos conecta con los demás. A través de la empatía podemos compartir y apoyarnos mutuamente.


Puedo empatizar con esos sentimientos.

No estoy sola.

Usted tampoco está solo.


Considera la posibilidad de responder:

¿Dónde has visto que la empatía esté viva en tu vida?

¿Cuál es la mejor manera de manejar las situaciones en las que alguien no es empático?


Aquí está el enlace a mi sitio:

 

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